De veenkoloniale zeevaart kwam tussen 1770 en 1860 tot bloei. Voor de Groninger veenkoloniŽn betekende de opkomst van de zeevaart een Gouden Eeuw. Alleen al in Nieuwe Pekela woonden omstreeks 1880 zo?n 198 zeekapiteins. Veendam en Wildervank telden er meer dan 200. Dankzij de zeevaart kwam ook de scheepsbouw tot bloei en allerlei toeleveringbedrijven profiteerden mee. Lloyds Londen vestigde niet voor niets haar eerste kantoren op de vaste wal van Europa in Bremen en Veendam?